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強迫狗狗面對,就能治療恐懼嗎?

狗狗好怕外出,所以我每天帶牠去坐馬路邊,被車嚇多幾次就不怕啦!

旺財每次看到狗都會避開或大叫,所以我強迫牠去狗公園,希望被多些狗圍著,多接觸就會適應!

小黑最怕洗澡和吹風筒,我唯有把牠夾住,沒法掙脫牠就只能忍耐不動...

這些情景應該似曾相識吧,不少家長認為狗狗需要「面對自己的恐懼」,只要強迫牠們接受就能撐過去,但其實很多動物行為學家與犬隻訓練師都不贊成這種做法,不僅過程極不人道,更隨時帶來更大反效果。


恐懼引致情緒崩潰

這種方法取自人類心理學的「洪水療法」(Flooding),又稱「暴露療法」。原理就是讓動物近距離、長時間、大量接觸害怕的東西,不容喘息,不准逃跑,直至不再出現原先的恐懼反應。


代入一下自己害怕的東西,大概就是這樣︰

😨 你很怕曱甴,但被困在一間從天花、牆壁到地板都佈滿曱甴的密室。

😨 你最怕公開演講,但被迫在講臺上對著數百人演說,並有電視直播。

😨 你自小畏高或怕水,但被強行拉到吊橋或拋到泳池裡。

你會不會也手心冒汗、緊張尖叫、暈眩、不斷求救、反抗、掙扎,然後感到極度恐慌與無助?狗狗的感受正正如此。


有些人或狗經歷完這階段後,可能會絕望地接受現實,意識到原來那事物並不如想像般可怕,逐漸放棄掙扎,甚至適應,但整個過程所承受的心理壓力卻極為巨大而痛苦。人類在接受療法之前,尚且能用理智去說服自己忍受,但狗狗卻完全沒有選擇權,也不明白所為何事,這不是極為殘忍、不人道嗎?


兩極的反效果

最大的問題是,這療法只是一場賭博。絕大部分狗狗非但沒有改善,反而令恐懼加劇,變得更敏感,甚至開始害怕所有類近的東西。


面對恐懼,狗狗通常會選擇逃跑或反擊。現在失去了逃生的選項,便唯有反擊去保護自己,結果演變成更嚴重的攻擊問題。也有可能是狗狗意識到反抗是無用的,因此進入徹底放棄的「當機」狀態 (Shut down),看上去很平靜,但只要一離開那場景,所有真實感覺(而且往往帶著更多的負面記憶)便會回來,結果反應得更為激烈。最常見例子是有些本來社交不佳的狗狗,在狗酒店居住時好像很冷靜,問題看上去是解決了,但只要一回到家中恢復日常散步,所有害怕社交的行為都會回來、甚至更差。

最糟糕的是這方法風險極高,進行「洪水療法」前,根本無從估計狗狗會作出哪個選擇,是會屈服於巨大壓力而不再怕,還是變得比以前更敏感、更激動?


如果自己也不願意被關在滿佈曱甴的房間去接受「治療」,那麼也別用這種殘忍且風險極高的方法去「教導」狗狗了。毛孩絕對值得更聰明、更友善的教育方法!

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